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Langue Grec
Auteur Athénée de Naucratis
Références Les Deipnosophistes, XI, p. 508
Sujet Platon a écrit les Lois et la République non pas pour les hommes qui existent mais bien pour les hommes qu'il a imaginés
Descripteurs Platon; lois; Dracon; Solon; République; hommes; Aristote;
Hypertexte http://mercure.fltr.ucl.ac.be/Hodoi/concordances/intro.htm#athenee
Extrait Grec
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Traduction française
[11,508] Quant aux lois qu'il a imaginées, (508) et à la république qu'il avait déjà 
composée auparavant, quel effet ont-elles produit? Il fallait donc qu'il persuadât à 
quelques peuples de la Grèce d'en faire usage, comme Lycurgue le persuada aux 
Lacédémoniens, Solon aux Athéniens, et Zaleucus aux Thuriens : car, dit très bien 
Aristote :  «La loi est un discours déterminé par le consentement unanime de la ville, 
indiquant comment il faut faire chaque chose.» 
Comment donc n'y aurait-il pas d'absurdité dans le procédé de Platon, puisqu' 
Athènes ayant produit trois législateurs, Dracon, Solon et Platon, les citoyens ont 
adopté les lois des deux premiers, (508b) et ont fait un badinage du dernier? On peut 
en dire autant de sa république. Qu'elle soit si l'on veut la meilleure de toute ; si elle 
ne nous engage pas à en adopter le plan, de quoi nous sert-elle? Il semble donc que 
Platon n'ait pas écrit de lois pour les hommes qui existent, mais pour ceux qu'il 
imagine; de sorte qu'il lui reste à chercher ceux qui voudront faire usage de ses écrits. 
Il devait donc n'écrire que ce dont il pouvait persuader les autres par la parole même, 
et ne pas agir comme ceux qui font des vœux, mais comme ceux qui profitent du 
présent.

Trad. : Lefebvre de Villebrune, Banquet des savans par Athénée. 
Tome IV, Paris, Lamy, 1789
Date : 04-01-2008

 
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Dernière mise à jour : 17/02/2002