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Langue Grec
Auteur Dion Cassius
Références L'Histoire romaine, LXVIII, 13
Sujet Les empereurs Trajan et Hadrien et le pont sur le Danube (L'Ister)
Descripteurs Ister; Trajan; Hadrien; pont; Danube;
Hypertexte http://mercure.fltr.ucl.ac.be/Hodoi/concordances/intro.htm#DION
Extrait Grec
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Traduction française
[68,13] 13. Trajan construisit un pont de pierre sur l'Ister, pont à propos duquel je ne 
sais comment exprimer mon admiration pour ce prince. On a bien de lui d'autres 
ouvrages magnifiques, mais celui-là les surpasse tous. Il se compose de vingt piles, 
faites de pierres carrées, hautes de cent cinquante pieds, non compris les fondements, 
et larges de soixante. Ces piles, qui sont éloignées de cent soixante-dix pieds l'une de 
l'autre, sont jointes ensemble par des arches. Comment ne pas admirer la dépense 
faite pour les établir ? Comment ne pas être étonné de la manière dont chacune 
d'elles a été construite au milieu d'un grand fleuve, dans une eau pleine de gouffres, 
sur un sol limoneux, vu qu'il n'y eut pas moyen de détourner le courant ? Si j'ai dit la 
largeur du fleuve, ce n'est pas que son courant n'occupe que cet espace (quelquefois il 
en couvre deux et même trois fois autant), c'est que l'endroit le plus étroit et le plus 
commode de ces pays pour bâtir un pont a cette largeur. Mais, plus est étroit le lit où 
il est renfermé en cet endroit, descendant d'un grand lac pour aller ensuite dans un 
lac plus grand, plus le fleuve devient rapide et profond, ce qui contribue encore à 
rendre difficile la construction d'un pont. Ces travaux sont donc une nouvelle preuve 
de la grandeur d'âme de Trajan ; le pont, néanmoins, ne nous est d'aucune utilité : ce 
ne sont que des piles dans l'eau, puisqu'on ne peut plus passer dessus, que l'on 
dirait construites uniquement pour faire voir qu'il n'y a rien dont l'industrie humaine 
ne sache venir à bout. Trajan, craignant que, lorsque l'Ister est gelé, les Romains qui 
seraient au delà ne fussent attaqués, le construisit, afin d'y faire passer aisément des 
troupes ; Adrien, au contraire, appréhendant que les barbares, après avoir forcé ceux 
qui le gardaient, n'y trouvassent un passage aisé pour pénétrer en Moesie, en démolit 
le haut.

Trad. : E. GROS, L'Histoire romaine de Dion Cassius. 
Tome huitième. Paris, Firmin Didot, 1866
Date : 02-05-2007

 
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Dernière mise à jour : 17/02/2002