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Langue Grec
Auteur Clément d'Alexandrie
Références Les Stromates, II, 20
Sujet Peut-on user de la volupté sans être vaincu par elle ?
Descripteurs volupté; philosophe; Sardanapale; Ninive; Laïs; courtisane; épitaphe; Corinthe; gnostique; Aristide; Cyrène; Nicolas; bouc; plaisirs; nature; vice;
Hypertexte http://mercure.fltr.ucl.ac.be/Hodoi/concordances/intro.htm#Clement_Alexandrie
Extrait Grec
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Traduction française
Je [Clément d’Alex.]  le sais, je rencontre ici sur ma route une hérésie dont le chef 
prétendait combattre la volupté par l'usage de la volupté. Combat simulé, par lequel 
cet illustre gnostique passait réellement sous les bannières de l'ennemi ; 
car il se disait gnostique. Ecoutez-le ! « Rien de grand à s'abstenir de la volupté, sans 
l'avoir expérimentée ; le sublime, c'est d'en user sans être vaincu par elle. » De là son 
mot ordinaire : «Je m'exerce par la volupté contre la volupté. «L'imprudent ! il se 
séduisait lui-même par les artifices de la passion. Aristide de Cyrène a embrassé la 
même opinion que ce sophiste qui se vante de posséder la vérité. Quelqu'un lui 
faisant honte de ses relations avec une courtisane de Corinthe : 
« Je possède Laïs, répondit-il, Lais ne me possède pas. » Telles sont aussi les opinions 
de ceux qui prétendent suivre Nicolas, dont ils rapportent cet aphorisme, mais en le 
détournant de son vrai sens : « Il faut abuser de la chair. » 
Cet illustre fidèle voulait dire qu'attentifs à mutiler nos voluptés et nos désirs, nous 
devons par cet exercice mortifier la chair, en éteindre les appétits et les ardeurs 
soudaines. Ses prétendus sectateurs, au contraire, se ruant sur la volupté avec 
l'emportement du bouc , et en quelque sorte insultant au corps, dépensent leur vie en 
plaisirs, sans songer que le corps, caduc de sa nature , s'use et tombe en lambeaux. 
Mais leur âme est enfouie dans le bourbier du vice, attachée aux dogmes de la 
volupté plutôt qu'à ceux de l'homme apostolique. En quoi diffèrent-ils, je vous prie, 
de Sardanapale, dont cette inscription caractérise la vie :
 « Mes débauches de table, mes  débauches d'amour, je les possède ; mais hélas ! mes 
mille voluptés gisent laissées derrière moi. 
De celui qui a régné sur  la grande Ninive, que reste-t-il ? un peu de cendre. »

Trad. : Antoine Eugène de Genoude, Les Pères de l'Église, t. V, Paris, 1839 

 
Date : 03-03-2010

 
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Dernière mise à jour : 17/02/2002