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Langue Grec
Auteur Clément d'Alexandrie
Références Discours aux gentils, par. 57
Sujet L'art a un pouvoir magique
Descripteurs art; pouvoir magique; Pygmalion de Chypre; Aphrodite; Possidius; Cnide; portraits; images; vache; taureau; Dédale; Minotaure; Pasiphaé;
Hypertexte http://mercure.fltr.ucl.ac.be/Hodoi/concordances/intro.htm#Clement_Alexandrie
Extrait Grec
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Traduction française
Pygmalion de Chypre se prit d'amour pour une statue d'ivoire; elle représentait 
Vénus et elle était nue, sa beauté l'enflamma; il eut commerce avec elle. Nous 
l'apprenons de Philostephane. Il y avait à Chypre une autre Vénus ; celle-ci 
était de pierre; elle était aussi fort belle; elle eut un amant qui l'épousa. 
Notre auteur est ici Possidius. Le premier a écrit sur l'île de Chypre, le second sur la 
ville de Cnide. Vous trouverez dans leurs ouvrages les faits que nous venons de 
rapporter; ils nous montrent quelle est la puissance de l'art pour séduire, pour 
enflammer d'amour et entraîner dans l'abîme ceux qu'il a séduits. Oui, l'art a un 
pouvoir magique, mais si grand qu'il soit, il ne trompera pas ceux qui ont du bon 
sens et qui prennent la raison pour guide. L'art a si bien parfois reproduit la nature, 
qu'on a vu des pigeons voler vers d'autres pigeons dont une toile fidèle représentait 
l'image; des chevaux hennir à l'aspect d'autres chevaux qui n'étaient qu'en peinture. 
On dit qu'une fille se passionna pour un portrait, qu'un jeune homme se prit aussi 
d'amour pour une statue de la ville de Cnide. L'art avait donc trompé l'oeil des 
spectateurs. Jamais une personne de bon sens n'aurait eu commerce avec une statue ; 
jamais elle ne se serait ensevelie dans un tombeau avec un cadavre ; jamais elle 
n'aurait aimé un démon ou une pierre. Mais l'art vous trompe par d'autres prestiges, 
il vous porte non pas à aimer des images, des statues, mais à les adorer; il en est des 
portraits comme des statues. Qu'on admire l'art qui les a produits, rien de mieux; 
mais qu'il ne trompe pas l'homme au point de s'offrir comme la vérité. Un cheval 
s'est arrêté sans broncher, une colombe a suspendu son vol, elle est restée sans 
mouvement. La vache de Dédale, faite de bois, enflamme un taureau sauvage, et l'art 
qui avait trompé cet animal le jette après sur une femme pour en assouvir la passion.

Trad. : Antoine Eugène de GENOUDE, Défense du christianisme par les pères des premiers siècles 
de l'église contre les philosophes, les paîens et les juifs
.
Paris, Perrodil, 1846
Date : 24-02-2009

 
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Dernière mise à jour : 17/02/2002