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Langue Grec
Auteur Aristote
Références Éthique à Nicomaque, X, p. 1178b
Sujet En quoi consiste l'activité des Dieux ?
Descripteurs Dieux; activité; contemplation; bonheur; vie heureuse; argent monnayé; désirs honteux; majesté; dormir; Endymion;
Hypertexte http://mercure.fltr.ucl.ac.be/Hodoi/concordances/intro.htm#Aristote
Extrait Grec
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Traduction française
Mais voici de quoi nous convaincre que le parfait bonheur est une sorte d'énergie ou 
d'activité purement contemplative. En effet, nous avons reconnu que ce sont les 
Dieux surtout qui jouissent d'une félicité absolue et sans bornes : or, quelles actions 
faudra-t-il leur attribuer? des actes de justice? Ne serait-il pas ridicule de se les 
représenter contractant des engagements, restituant des dépôts, et faisant d'autres 
choses de ce genre? Supposera-t-on qu'ils font des actes de courage, qu'ils affrontent 
le péril, ou s'exposent aux dangers, parce que cela est beau et honorable, ou qu'ils 
pratiquent la libéralité? Mais à qui feront-ils des présents? Il serait absurde de 
supposer qu'ils ont de l'argent monnayé, ou quelque chose de pareil. Que sera-ce si 
l'on suppose qu'ils sont tempérants? Ne serait-ce pas un grossier outrage envers les 
dieux, que de les louer de ce qu'ils n'ont pas des désirs honteux? En un mot, si l'on 
considère en détail toutes les actions (des hommes), on les trouvera basses, petites, 
et indignes de la majesté des Dieux.Cependant, tout le monde croit qu'ils existent, 
qu'ils vivent, et, par conséquent, qu'ils, agissent ; car apparemment ils ne dorment 
pas sans cesse, comme Endymion. Or, si l'on ôte à un être vivant la faculté d'agir, 
et plus encore celle de créer ou de produire, que lui reste-t-il, que la pure 
contemplation? de sorte que l'activité de Dieu, si éminente par la félicité qui 
l'accompagne, ne saurait être qu'une énergie purement contemplative; et, par 
conséquent, entre les facultés humaines, celle qui a le plus de rapport ou d'analogie 
avec celle-là, est aussi la source du plus parfait bonheur.

Trad. : M. THUROT, La Morale et la Politique d'Aristote. Paris, Didier, 1824           
Date : 28-05-2008

 
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Dernière mise à jour : 17/02/2002