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Langue Latin
Auteur Apulée
Références Du monde, 15
Sujet Pourquoi croit-on que l'éclair précède le tonnerre?
Descripteurs éclair; tonnerre; nuage; feu; flamme; lumière; ciel; ouïe; nerf visuel;
Hypertexte http://agoraclass.fltr.ucl.ac.be/concordances/intro.htm#apu
Extrait Latin
Quando illa perfracta nubecula patefecerit caelum, ignescunt penetrabiles spiritus, 
emicatque lux clara; hoc dicitur coruscare. Et ordine quidem tonare prius oportet, 
postea coruscare. Quippe ubi nubes adflictrix ignem, ut ignifera saxa adtrita inter se, 
dat, obtutus uelocius inlustriora contingit, auditus, dum ad aures uenit, seriore 
sensu concipitur; ita prius coruscare caelum creditur et mox tonare; tum quod 
ignes, pernicitate sui claricantes, dicto citius nostrae uisioni conuibrant, sonus, aere 
uerberato, alterius indicio sentitur.
Traduction française
Quand un nuage orageux en se déchirant laisse revoir l'azur du ciel, il y a 
inflammation d'un air extrêmement subtil, et une vive lumière se dégage : c'est ce qui 
s'appelle l'éclair ; mais dans l'ordre, c'est le tonnerre qui est le premier ; l'éclair ne 
vient qu'en second lieu. En effet lorsque les nuages font jaillir de la flamme à la suite 
de leur collision, comme les cailloux nommés pierres à feu quand on les choque l'un 
contre l'autre, la vue est avant tout frappée de la partie lumineuse du phénomène ; le 
son affecte plus tard l'ouïe, qui est un sens moins agile : voilà pourquoi l'on croit 
généralement que l'éclair précède le tonnerre. Ajoutons que le feu brille 
instantanément aux regards, et vient ébranler notre nerf visuel plus promptement 
qu'on ne saurait l'exprimer, tandis que le son frappe préalablement l'air et ne 
parvient à nous qu'après avoir franchi ce milieu.

Trad. : V. Bétolaud, Oeuvres complètes d'Apulée. Tome II, Paris, Garnier,  1836   
Date : 17-03-2008

 
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Dernière mise à jour : 17/02/2002